Descoberto no Brasil o peixe elétrico com a maior voltagem já registrada em um animal

Fonte: Xinhua Published: 2019-09-11 20:36:15
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Pesquisadores brasileiros descobriram na Amazônia um peixe cuja descarga elétrica chega a 860 volts, a maior voltagem já registrada em um animal.

A expedição estudou peixes amazônico durante cinco anos e descobriu essas duas nova espécies de peixes elétricos: o Electrophorus voltai e o Electrophorus varii.

O Electrophorus voltai pode dar uma descarga elétrica de um a três segundos, a 860 volts, quase oito vezes mais que uma tomada comum de 110 volts. Até agora, o recorde de descarga elétrica de um animal era de 650 volts. Já a descarga elétrica do Electrophorus varii alcança 572 volts.

O Electrophorus voltai que pode chegar 2,5 metros de comprimento, habita os rios da Amazônia e vive em cardumes de até dez peixes.

Calcula-se que existem cerca de 250 tipos de peixes elétricos, que produzem descargas fracas, usadas para a navegação e a comunicação. A enguia elétrica é a única que produz descargas fortes, usadas para a caça e a defesa.

O Electrophorus voltai foi batizado em homenagem ao físico Alessandro Volta, criador da bateria elétrica. A outra espécie descoberta foi batizada de Electrophorus varii, tributo ao zoólogo Richard P. Vari, pesquisador do Instituto Smithsonian dos Estados Unidos, que morreu em 2016.

A pesquisa fez parte de um projeto da Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo (Fapesp) que financia expedições a lugares remotos com o objetivo de encontrar, descrever e entender novas espécies.

As duas novas espécies descobertas estão distribuídas nos rios Xingu e Tapajós, e por enquanto não são consideradas ameaçadas, mas a atual crise ambiental na Amazônia pode mudar esse status.

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